La Chine est le troisième pays du monde par la superficie (près de 9,6 millions de km², soit 17 fois la France) après la Russie et le Canada. Située en Extrême-Orient, entre la Sibérie et l’Asie du Sud-Est, elle constitue une masse continentale qui s’étend d’ouest en est sur 5000 km (du soixante-quatorzième au cent trente-cinquième méridien) et du nord au sud sur 5500 km (du cinquante-quatrième au dix-huitième parallèle).

Avec 20.000 km de frontières terrestres (et 18.000 km de façade maritime), elle est bordée au nord-est par la Corée du Nord, au nord par la Russie et la Mongolie, à l’ouest par le Kazakhstan, le Kirghizistan, le Tadjikistan, l’Afghanistan, le Pakistan, au sud par l’Inde, le Népal, le Bhoutan, la Birmanie, le Laos et le Vietnam.

La moitié ouest du pays est constituée de plateaux (Xinjiang, Tibet) et de montagnes qui sont les plus hauts du monde (4000 à 8000 m). Les deux tiers du pays sont d’ailleurs situés à plus de 1000 mètres d’altitude. On distingue au nord-est la plaine de Mandchourie encadrée de massifs boisés ; au nord la grande plaine de Chine, la vallée du Yang Tsé Kiang, encadrées de massifs montagneux, les plateaux du Gansu, Shaanxi, la presqu’île de Shandong, la plaine de loess du Fleuve Jaune ; au centre, les montagnes du Sichuan, le Bassin Rouge, les basses plaines du Yang Tsé ; au sud les montagnes du Yunnan, la plaine du Xi Jiang.

Les fleuves jouent un rôle considérable dans ce pays essentiellement agricole. Les trois principaux sont : le Fleuve Jaune (Huanghe ou Houan-Ho), 5000 km, qui arrose un bassin d’un million de km² ; le Fleuve Bleu (Yangzijiang ou Yang Tsé Kiang), le plus long du pays avec 6100 km, qui couvre deux millions de km², le fleuve Amour (4300 km, qui délimite la frontière avec la Russie) et le Fleuve de l’Ouest (Xijiang ou Si-Kiang), 2100 km, qui se jette dans la Rivière de Canton. D’autres fleuves, très importants, traversent le territoire. Ce sont le Salouen, le Mékong, le Tsangpo (Brahmapoutre), le Soungarie (affluent de l’Amour) et enfin l’Ili qui se jette dans le lac Baïkal en Russie.

Les hauts plateaux sont quasi désertiques. Les terres arables sont toutes situées à l’est du pays. La végétation varie du nord (domaine du blé) au sud (domaine du riz). La forêt représente environ 13% de la superficie, le reste étant le domaine de la steppe et de la prairie.

Liaisons avec la France Environ 12.000 km séparent la France de Pékin. Air France dessert les villes suivantes : Pékin, Shanghai, Canton et Hong Kong. Les vols direct sont quotidiens pour la liaison Paris/Pékin. En partenariat avec China Eastern, 9 liaisons hebdomadaires directes sont assurées pour Paris/Shangaï. Il existe également une liaison directe et quotidienne Paris/Canton. Un vol direct dure 10 heures ; la durée du voyage varie, sinon, de 13 à 18 heures. La liaison maritime concerne uniquement le fret et peut prendre de un à deux mois avec une fréquence irrégulière (environ une à deux fois par mois). On peut aussi se rendre en Chine par le train, en sept jours, avec le Transsibérien via Moscou.